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¿Qué buscas? Le dijeron: “Rabí” (que traducido significa Maestro), ¿dónde te alojas? Él les dijo: “Venid y lo veréis”.

Juan 1:38-39

Cada año, el Sábado Santo durante la Vigilia Pascual, miles de personas son bautizadas en la Iglesia Católica en los Estados Unidos. Las parroquias acogen a estos nuevos católicos mediante el Rito de Iniciación Cristiana de Adultos.

¿Qué es el RICA?

Del Rito de Iniciación Cristiana de Adultos

“La iniciación de los catecúmenos es un proceso gradual que tiene lugar dentro de la comunidad de los fieles. Al unirse a los catecúmenos en la reflexión sobre el valor del misterio pascual y al renovar su propia conversión, los fieles proporcionan un ejemplo que ayudará a los catecúmenos a obedecer al Espíritu Santo más generosamente.” (RCIA # 4)

“Como regla general, los párrocos (pastores) deben hacer uso del rito de iniciación de tal manera que los sacramentos propiamente dichos se celebren en la Vigilia Pascual y el rito de elección tenga lugar el primer domingo de Cuaresma.” (RCIA #17)

“Al concluir el período del catecumenado, puede celebrarse en las parroquias un rito de envío de los catecúmenos a su rito de elección por el obispo…” (RICA #106)

“Antes de que se celebre el rito de elección, se espera que los catecúmenos hayan experimentado una conversión en la mente y en la acción y que hayan desarrollado un conocimiento suficiente de la enseñanza cristiana, así como un espíritu de fe y caridad.” (RCIA #120)

“La elección, marcada con un rito de tanta solemnidad, es el punto central de la preocupación de la Iglesia por los catecúmenos. La admisión a la elección corresponde al obispo, y el celebrante que preside el rito de la elección es el mismo obispo.” (RCIA #121)

“El período de purificación e iluminación, con el que se inicia el rito de la elección, suele coincidir con la Cuaresma”. (RICA #138) Este es un período de preparación espiritual más intenso, que consiste más en la reflexión interior que en la instrucción catequética, y está destinado a purificar las mentes y los corazones de los elegidos mientras escudriñan sus propias conciencias y hacen penitencia”. (RCIA #139)

Glosario de RICA

Catecúmeno: Aquel que no está bautizado y se prepara para la iniciación plena en la Vigilia Pascual mediante el bautismo, la confirmación y la eucaristía.

Candidato: Aquel que ya está bautizado, ya sea en la Iglesia católica o en otra fe cristiana, y que se prepara para completar su iniciación cristiana mediante la confirmación y la eucaristía.

Catecumenado: Segundo periodo de formación formal en el proceso del Rito de Iniciación Cristiana de Adultos . Este período implica una intensa preparación en la palabra, el culto, la vida comunitaria y los trabajos apostólicos.

Elegido: Nombre dado a los catecúmenos que celebran el Rito de Elección el primer domingo de Cuaresma con el obispo, significando su elección para los sacramentos de iniciación en la Pascua.

Padrino: El padrino sirve de acompañante de la vida cristiana para los elegidos. El padrino ayuda a los elegidos a integrarse en la comunidad católica ofreciéndoles apoyo continuo, atención y compartiendo la fe. Participan en el Rito de la Elección y en la celebración de los sacramentos de la iniciación cristiana en la Misa de la Vigilia Pascual.

Padrino de Catecumenado: Un padrino de catecumenado es designado por la parroquia para acompañar a cualquier catecúmeno o candidato durante el período de catecumenado. Los padrinos son personas que llegan a conocer a sus catecúmenos o candidatos y pueden ser testigos del carácter moral, la fe y la intención de los catecúmenos o candidatos para el Rito de Elección o el Rito de Llamada a los Candidatos.

Rito de elección: Es el rito que celebra el obispo y que proclama la disposición de los catecúmenos para la celebración de los sacramentos de iniciación en la Pascua. Suele celebrarse el primer domingo de Cuaresma en la catedral por el obispo.

Rito de Llamada a la Conversión Continua de los Candidatos: Es el rito parroquial que proclama la disposición de los candidatos a realizar los sacramentos de la iniciación cristiana. Normalmente se celebra el primer domingo de Cuaresma en la parroquia local por el párroco local.